ERO UN EROE DELLE WORLD SERIES SULL’ORLO DEL SUICIDIO

ERO UN EROE DELLE WORLD SERIES SULL’ORLO DEL SUICIDIO

Immagine: Craig Mulcahy

(Parte 4-8)

La droga aveva fatto deragliare la mia carriera nel baseball e mi aveva portato alla disperazione. Un incontro casuale con un pastore in pensione ha cambiato tutto.


Era il 1975. Rimasi nel box di battuta, in attesa del lancio successivo.

Questa non era una normale partita di baseball. Era la sesta gara delle World Series. La mia squadra, i Boston Red Sox, era dietro ai Cincinnati Reds di tre punti nell’ottavo inning. E dovevamo vincere questa partita per rimanere in gioco.

Mentre mi avvicinavo al piatto, sudavo. Con due uomini in base, avrei potuto pareggiare con un solo colpo. Tutti questi pensieri mi stavano attraversando la testa con il conteggio sul 2-2 e il lanciatore che preparava il suo prossimo lancio. Era una palla veloce, proprio nel mezzo. Ho fatto uno swing, ho sentito lo schiocco della mazza e ho guardato la palla volare in aria e oltrepassare il muro del campo centrale. Un fuoricampo! Non potevo crederci. Mentre arrotondavo le basi, ho urlato a Pete Rose, la leggenda dei Reds, “Non vorresti essere così forte?”

Fare un fuoricampo in una gara cruciale della World Series; doveva essere un evento memorabile della mia vita. La verità, tuttavia, è che ero totalmente infelice. Ero dipendente dalle droghe, ne avevo persino usato un po’ prima della partita. Avevo a che fare con profonde insicurezze. Pensavo che mio padre non mi amasse, eppure non riuscivo a smettere di cercare la sua approvazione. Nel frattempo, il mio matrimonio era nella migliore delle ipotesi traballante, ed ero costantemente in disaccordo con i miei manager e allenatori.

 


Dopo le mie gesta eroiche nelle World Series, ho passato gli anni successivi a rimbalzare da una squadra all’altra fino a quando non sono finalmente uscito dalle grandi leghe. Avevo solo 32 anni e la mia carriera era finita.

Gravi errori

Sperando di riprendermi, sono tornato nel mio stato, il Michigan, dove ho frequentato un corso e ho aperto il mio salone di parrucchiere. Ho gestito il salone per otto anni, il tutto continuando a fare uso di droghe. E poi accadde l’impensabile. Un importante giocatore di baseball mi ha denunciato per avergli fatto conoscere la cocaina. Ancora non so come ho fatto a sfuggire a una pena detentiva.

Quando mia madre ha visto il mio nome al telegiornale in relazione alla storia, è rimasta devastata.

Penso che la vicenda le abbia spezzato il cuore e nel 1989 si è suicidata.

Ho incolpato mio padre, credendo che avrebbe dovuto essere in grado di fermarla.

Ma in cuor mio incolpavo me stesso. Il mio rapporto con mia madre era diventato sempre più freddo da quando era uscita la notizia, e non abbiamo mai parlato davvero di nuovo prima della sua morte. Mio padre morì tre mesi dopo.

 


Ancora addolorato, mi trasferii in Florida per giocare a baseball da Senior Professional. Mia moglie ed io abbiamo comprato una casa ad Alturas, in Florida, sperando di sistemarci. Ma per entrambi, la droga ha continuato a fluire.

Alla fine mi sono svegliato un giorno e ho capito che dovevo smettere, altrimenti sarei morto. Ho detto a mia moglie che dovevamo rallentare, ma lei ha rifiutato e di conseguenza ha chiesto il divorzio.

Vorrei poter dire che alla fine ho perseguito la mia decisione di smettere di drogarmi, ma non è stato così. Anche se sono rimasto lontano dalla cocaina, ho continuato a usare altre droghe e ad abusare di alcol.


 

Circa un anno dopo mi risposai e quasi subito mi resi conto di aver commesso un grave errore.

La relazione è stata tumultuosa e ha toccato il fondo in un secondo divorzio.

Durante questo periodo, ho incontrato un ex giocatore di major league, Dalton Jones, in una piscina a Winter Haven, in Florida. Mi ha parlato di Gesù e mi ha spiegato la differenza che Gesù poteva fare in una vita travagliata come la mia. Ho pregato quel giorno e credo che Gesù abbia cominciato a lavorare nel mio cuore.

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