LA SFURIATA CHE MI HA RESO CRISTIANA

LA SFURIATA CHE MI HA RESO CRISTIANA

Immagine: foto di Kenny Wong

(Parte 1 – 3)

Posso ancora sentire l’odore dell’incenso. Mio padre ne accendeva tre bastoncini, li appoggiava in una ciotola di riso crudo, si inginocchiava e si inchinava finché la sua fronte non toccasse terra.

Si inchinava tre volte – lentamente, con riverenza – e la stanza diventava cupa e silenziosa. Ricordo che osservavo il fumo arricciarsi nell’aria e scomparire nelle luci della sala da pranzo.

Piatti delle nostre prelibatezze cinesi preferite riempivano il tavolo da pranzo.

Mi viene l’acquolina in bocca pensando al cetriolo di mare, ai germogli di bambù, all’abalone, ai gamberetti giganti, ai saporiti funghi shiitake e alle verdure tradizionali che acquistavamo dall’unico supermercato asiatico della nostra zona, a più di un’ora di distanza.

Un’unica sedia, situata lontano dal tavolo, rappresentava lo spirito di mia nonna.

Ogni piatto rappresentava un’offerta speciale per onorare la sua memoria.

Era morta di cancro ai polmoni e non l’avevo mai incontrata di persona. La conoscevo solo da un ritratto nell’ufficio di mio padre. Quando ero piccola, questo ritratto mi spaventava: ero convinta che i suoi occhi seguissero ogni mio passo.

Dopo che tutti i membri della famiglia si inginocchiavano e si inchinavano a turno, mio ​​padre portava l’incenso fuori dalla porta sul retro e noi ci sedevamo per goderci la festa.

 

Il bagliore di una nuova vita

Sono cresciuta in una casa culturalmente buddista.

Con “culturalmente buddista”, intendo dire che la religione non ha influenzato la mia vita quotidiana. Quando si trattava di rituali come onorare lo spirito di mia nonna, ne eseguivo solo i movimenti.

La nostra famiglia viveva a Boulder, in Colorado, una bellissima città incastonata tra le montagne. L’aria fresca di montagna era profumata di pino e talvolta di erba.

Boulder è pieno di hippy, di cristalli new-age e folle di persone aperte spiritualmente.

Crescendo culturalmente buddista in una casa di immigrati, non sapevo nulla delle tradizioni americane tranne quello che ho imparato a scuola.

Il Natale ruotava intorno ai regali e a Babbo Natale. La Pasqua aveva qualcosa a che fare con un coniglietto bianco gigante, gelatine e uova colorate.

Durante il mio secondo anno di liceo, la compagna di banco con cui sedevo durante le lezioni di matematica, Jean, manifestò un cambiamento improvviso. Incuriosita, le ho chiesto il segreto del suo splendore ritrovato.

“Bene, Viv, sono diventata cristiana. Adesso ho una relazione personale con Gesù. È morto per perdonare i miei peccati, e ora sono nata di nuovo e rinnovata. Il bagliore proviene dalla mia nuova vita in Cristo”.

Oh no! La delusione mi riempì dalla testa ai piedi. Jean era divertente e intelligente. Come poteva essere diventata una strana maniaca di Gesù? Ma nel corso dell’anno, il cambiamento in lei è continuato tanto che la vedevo trasformarsi davanti ai miei occhi.

Dio ha operato nella sua vita in modi specifici e inspiegabili. Le piaceva dire che gli esseri umani non avrebbero mai potuto essere soddisfatti dalle relazioni, dagli acquisti, dai premi o dai risultati.

Il Signore aveva creato le persone con un vuoto a forma di Dio che solo Lui poteva riempire.

Il mio cuore era irrequieto. Anche da adolescente, potevo già percepire la futilità di andare dietro al brivido temporaneo di vincere un premio o acquistare qualcosa di nuovo da indossare; tutte cose che non potevano alleviare il vuoto che sentivo dentro.

Ho iniziato ad andare in chiesa e frequentare il gruppo giovani, all’inizio principalmente per dare un’occhiata ai ragazzi carini.

In poco tempo ho iniziato a fare domande e col tempo sono rimasta affascinata dalla persona di Gesù, che ha pronunciato parole di speranza radicale.

Il suo invito a entrare in relazione con il Dio del cielo si è rivelato irresistibile.

L’estate prima del mio terzo anno di liceo, ho dato il mio cuore e la mia vita a Gesù, o almeno così pensavo.

Sapevo che i cristiani avrebbero dovuto leggere la Bibbia, quindi ne comprai una copia in libreria. Ma non importava quanto leggessi, non riuscivo a dare un senso a molte cose.

Ad essere onesta, ho trovato la Bibbia piuttosto noiosa. Sapevo anche che i cristiani dovevano pregare, ma ogni volta che ci provavo mi distraevo o mi addormentavo.

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