IL MIO NOME ERA IN UNA LISTA DI RICERCATI FEDERALI. ORA È SCRITTO NEL LIBRO DELLA VITA

IL MIO NOME ERA IN UNA LISTA DI RICERCATI FEDERALI. ORA È SCRITTO NEL LIBRO DELLA VITA

Immagine: Hanis / Image Source / Getty Images / Rohro Clark / Unsplash

Quando le autorità hanno scoperto le mie frodi finanziarie, sono scappato. Ma Cristo mi ha raggiunto.

Il 13 settembre 2013, ero seduto da solo sulla cuccetta nella mia cella, mangiando un panino con uova fredde presso l’istituto di correzione federale a Ray Brook, New York, una prigione di media sicurezza nella regione di Adirondack vicino al lago Placid. Era stata la mia casa per 18 anni.

Ero nervoso, nel parcheggio, mentre aspettavo mia figlia Jessica e mia sorella Donna; mi avrebbero accompagnato a casa a Boston. Il nostro incontro nel parcheggio è stato pieno di emozioni contrastanti, di abbracci e pianti.

Avevo 69 anni dopo aver scontato, senza condizionale, una lunga pena per gravi reati finanziari. Il denaro era diventato il mio dio.

 

VIVERE LA VITA AL MASSIMO

Cresciuto a East Boston, non ho mai capito quanto fosse povera la mia famiglia. Mia madre aveva bisogno di un lavoro dopo che papà era morto di cancro ai polmoni quando avevo nove anni. Noi 4 figli abbiamo fatto del nostro meglio lavorando tutti in una fabbrica di caramelle per 1,10 $ l’ora.

Dopo il liceo, mi sono unito all’Aeronautica militare americana, prestando servizio per quattro anni; mi sono anche sposato in quel periodo. Avevo un talento per la finanza che mi ha portato a specializzarmi in affari al Holyoke Community College di Holyoke, nel Massachusetts; e poi in contabilità all’American International College (AIC) di Springfield, nel Massachusetts.

Dopo essermi laureato all’ AIC, ho lavorato per una compagnia assicurativa prima di entrare a far parte della Federal Credit Union dei Polaroid Employees come amministratore. Quella decisione segnò l’inizio della fine.

Nel 1980, ho contribuito a lanciare la Federal Credit Union (DCU).

L’attività prosperava, fino a permetterci di aprire 20 filiali e ho iniziato a investire in case da affittare e in borsa. Vivendo la vita al massimo, ho guadagnato diversi milioni di dollari in maniera legittima e legale.

Cinque anni dopo, ho cofondato la ormai defunta Barnstable Community Federal Credit Union (BCFCU), che è diventata un salvadanaio per me e per diverse società.

Ho usato l’azienda per ottenere prestiti fraudolenti, finanziando ingenti investimenti nel settore immobiliare di Cape Cod.

Per un po’, l’avidità può fruttare rendimenti importanti: nel mio caso, un palazzo di 2750 metri quadrati, una piccola flotta di veicoli di lusso, un aereo e proprietà per un valore di 20 milioni di dollari. In diverse occasioni ho sfrecciato con la mia Ferrari rossa a oltre 130 miglia all’ora intorno a Cape Cod. Ero fuori controllo. Eppure, nonostante tutta quella ricchezza, ero ancora vuoto dentro, sempre alla ricerca di un nuovo traguardo.

L’ampliamento del consiglio di amministrazione della DCU ha aperto le porte alle frodi su scala più ampia. Abbiamo ingannato tutti fino a quando i revisori della National Credit Union Administration (NCUA) hanno finalmente scoperto i nostri rapporti illeciti nel 1991. Ciò ha portato alla mia incriminazione con numerosi capi d’accusa: cospirazione, frode bancaria e riciclaggio di denaro.

Inoltre, ho dovuto affrontare un’enorme tragedia. Mio figlio Douglas morì in un tragico incidente mentre era alla guida della BMW che gli avevo regalato. Aveva solo 21 anni.

Il mio avvocato ha bloccato la mia condanna per quasi tre anni in modo da poter avviare una piccola attività commerciale per fornire reddito a mia moglie, Mary. Ma quando è arrivato il momento di comparire davanti al giudice, ero incapace di affrontare il pensiero di passare anni in prigione e probabilmente morire lì dentro.

E così presi una decisione: fuggire. Quattro giorni prima dell’udienza, ho salutato Mary e ho chiamato il mio autista per farmi accompagnare all’aeroporto internazionale di Logan a Boston. Ho nascosto addosso 13 pacchetti di banconote da $ 100 e altri $ 2000 nel mio portafoglio. Ho tagliato il braccialetto elettronico per la localizzazione dalla caviglia mentre ero in macchina.

Il maltempo ha ostacolato non poco i miei piani di fuga. Ho volato fino a Dallas e poi ho dato 300 $ in contanti a un barista per farmi accompagnare fino a Houston, così da poter prendere un aereo per Nashville, la mia destinazione finale. Pagare tutto in contanti mi ha consentito di far perdere le tracce alle autorità .

Per le prime sei settimane, sono passato da un motel all’altro nella zona di Nashville. Avevo bisogno di una nuova identità: sono riuscito a procurarmi una patente di guida falsa con un nuovo nome: Richard D. Infante.

Ero nella lista dei fuggitivi più ricercati degli USA.

Ho bruciato la maggior parte dei soldi in un anno tra feste, gioco d’azzardo, in borsa ecc. Ho venduto il mio orologio Rolex d’oro, del valore di $ 16.000, per $ 5.000, che poi ho perso in una sola serata in un casinò del Mississippi.

Quando iniziai a rimanere senza soldi, il suicidio mi sembrava l’unica opzione rimasta. Nonostante avessi una ragazza, vivevo da solo in una triste camera di un motel.

Decisi che mi sarei suicidato bevendo una bottiglia di vino, addormentandomi e convogliando gas monossido di carbonio nel mio SUV sigillato. Mi sentivo intrappolato come uno scarafaggio in un angolo.

Una sera, ho attaccato i tubi di plastica dal tubo di scarico alla parte posteriore del veicolo, così la mattina successiva sarebbe stato tutto pronto. Dentro di me speravo in una morte indolore.

Quella sera, mentre passavo da un canale TV all’altro, all’improvviso mi fermai ad ascoltare un evangelista che predicava di Gesù sulla croce. Mi misi a piangere sentendo il messaggio di salvezza; ho chiesto a Gesù di perdonarmi per tutti i miei peccati e di ricevermi come suo figlio.

Sembra un cliché, ma ho sentito un grande peso scivolare via dalle mie spalle.

 

PRONTO A ARRENDERMI

Dato che non ero mai stato interessato alla religione prima, non avevo familiarità con la Scrittura.

Volendo saperne di più così sono andato in una libreria cristiana e ho comprato una Bibbia e altro materiale per approfondirne lo studio.

Per diversi mesi ho divorato la Bibbia mentre mi nascondevo in una roulotte sulle colline del Tennessee.

Ma ancora non avevo la forza di consegnarmi alle autorità. Ho anche fatto visita a mia moglie e a mia figlia a Boston; lei voleva convincermi a costituirmi ed era pronta a pagarmi un avvocato. Ma io rifiutai.

Rientrato in Tennessee, lasciai la mia ragazza e mi trasferii a Bowling Green, Kentucky, dove, per disperazione, confessai il mio status di fuggitivo a un prete cattolico. Ha chiamato le forze dell’ordine dicendo che ero un criminale pronto ad arrendersi. Un agente dell’FBI arrivò ore dopo in chiesa e mi prese in custodia.

Nel novembre 1995, entrai nella prigione federale di Ray Brook, ammanettato e scortato dalla polizia. Avevo 51 anni. Mi sono subito messo in contatto con il cappellano della prigione e gli ho raccontato di come ero arrivato a Cristo prima di arrendermi. Il cappellano mi ha fatto da guida. Ho iniziato a frequentare diversi corsi di discepolato che mi hanno fornito solide basi per la mia fede e mi hanno incoraggiato a condividerla con altri detenuti .

Poco dopo il mio arrivo in carcere, un altro detenuto mi ha benedetto con una nuova Bibbia rilegata in pelle, donata da una chiesa locale.

Mi sono immerso nello studio delle Scritture, ho frequentato ogni servizio di culto e mi sono impegnato a memorizzare 2000 versetti. In totale ho completato 39 corsi di studio biblico.

La mia fede si rafforzò lentamente perché il Signore aveva bisogno di sbarazzarsi della spazzatura dentro di me. Avevo ancora problemi con l’avarizia e nel riporre piena fiducia nel Signore.

Ad esempio: mia moglie si ammalò gravemente e mia figlia dovette vendere la sua casa. Il pensiero di rivendicare parte del potenziale prezzo di vendita di $ 350.000 per poter mettere da parte un gruzzolo mi ha tentato.

Nel frattempo, gli altri detenuti mi chiedevano spesso di rivelare dettagli su come ottenere documenti d’identità falsi, come riciclare denaro sporco o nasconderlo in conti all’estero.

Dopo aver scontato 15 anni, non ero ancora pronto per tornare a casa.

Avevo bisogno di più sessioni di consulenza con il cappellano.

Ma ogni volta che meditavo su Isaia 51:14 Colui che è curvo nei ceppi sarà presto liberato: non morirà nella fossa, non gli mancherà il pane”, sentivo il mio spirito risollevarsi. La Parola di Dio mi ha dato la speranza per non lasciarmi morire dietro le sbarre .

 

OPPORTUNITÀ DI SERVIRE

Cercare di vivere la vita cristiana in prigione è un’avventura. Le tentazioni ti bombardano.

Gli altri detenuti e le guardie ti osservano da vicino, aspettando di vederti cadere. Alcuni ti deridono ed evitano di starti vicino. Sono stato anche accusato di essere troppo felice ma, Dio mi ha sempre protetto da vari pericoli.

E, naturalmente, ti manca la famiglia. Mia madre e mia moglie sono morte durante la mia detenzione. Non mi è stato dato il permesso di partecipare al funerale di Mary, anche se avevo ottenuto la possibilità di lavorare fuori dal carcere.

In tutto questo, passavo da due a tre ore a studiare la Bibbia ogni giorno, e in più partecipavo a degli studi improntati al servizio ministeriale nei fine settimana.

Questo mi ha dato la forza di crescere e di non mollare mai. Ho iniziato a insegnare ai detenuti e a predicare alla congregazione spagnola del carcere, con l’aiuto di una traduttrice.

Lasciare la prigione sei anni fa mi ha aperto una serie di possibilità per servire Dio. Oggi, a 75 anni, faccio volontariato negli Stati Uniti, fornendo consulenza a uomini nelle carceri federali e statali.

Ho parlato di come sopravvivere in prigione a ben 100 detenuti e alle loro famiglie. Nel 2016 ho fondato il “Ministerio della prigione di Bezalel” per aiutare gli ex criminali a integrarsi nella società.

Spesso mi ritrovo a pensare a come il simbolo del dollaro sia rimasto sul trono del mio cuore per molti anni ma, oggi Gesù siede su quel trono.

Ho rinunciato alla mia vita e l’ho affidata a Lui.

Ogni giorno, mi arrendo alla guida dello Spirito Santo, che mi ricorda continuamente che CRISTO GOVERNA E NON IO.

La prigione mi ha dato l’opportunità di crescere in Cristo e di diventare finalmente la persona che Dio voleva che io fossi.

In futuro, spero di servire un maggior numero di prigionieri, in particolare i criminali dal colletto bianco che sono così suscettibili al tentativo di suicidio.

Ciò che rimane della mia vita è dedicato all’opera del Signore. Sono in pace ora, godendo nell’aiutare gli altri.

Richard D. Mangone è l’autore di Busted: A Banker’s Run to Prison (Bezalel Prison Ministries). Peter K. Johnson è uno scrittore freelance che vive a Saranac Lake, New York.
Tratto da: christianitytoday
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