IL MIO ESPERIMENTO DI SEI MESI CON IL CRISTIANESIMO SI È TRASFORMATO IN 12 MESI, POI 24…

IL MIO ESPERIMENTO DI SEI MESI CON IL CRISTIANESIMO SI È TRASFORMATO IN 12 MESI, POI 24…

(Parte 1 -7)

Immagine: per gentile concessione di Chris Goswami

A distanza di oltre 40 anni, ricordo ancora di avere le mie impronte digitali registrate per la mia fedina penale. Era la prima volta nella mia vita che mi vergognavo di qualcosa.

Il giovane agente di polizia è stato abbastanza gentile mentre mi guidava garbatamente attraverso il processo di dita, pollici e tamponi di inchiostro. Era sensibile al senso di dolore che proveniva dall’unico suono nella stanza: il pianto incontrollabile di mia madre sconvolta, seduta a pochi metri di distanza, mentre mio padre cercava dolcemente di calmarla.

Come recenti immigrati nel Regno Unito dall’India, erano confusi e scioccati.

Avevano abbandonato una vita consolidata come insegnanti di scuola.

 

Avevano viaggiato in Inghilterra via mare, lavorando in una fabbrica di scarpe e vendendo biglietti dell’autobus in modo che io e mio fratello potessimo andare a scuola.

Per le famiglie immigrate dal subcontinente indiano, fornire un’istruzione ai propri figli era (ed è tuttora) la priorità principale.

Così, quando i miei genitori hanno scoperto che il loro figlio adolescente aveva passato anni segretamente ad appiccare incendi dolosi e si era dato al taccheggio solo “per divertimento”, riuscivano a malapena a capirlo.

A volte ci vogliono le lacrime di una persona cara per fermarsi sui propri passi e concentrare le proprie menti su dove si è sbagliato.

 

Ma di cosa mi vergognavo esattamente? Il dolore di mia madre aveva chiarito improvvisamente il danno che avevo causato alla mia famiglia: un danno vergognoso e duraturo.

Mi sono reso conto che c’è davvero una legge morale nell’universo, e l’avevo oltrepassata.

Le azioni avevano delle conseguenze, proprio come mi aveva insegnato la mia famiglia.

L’idea indù del karma, avevo imparato, è che ottieni ciò che meriti. Ecco il karma, dimostrato in modo spettacolare.

 

Dibattito sul cristianesimo

Sono figlio di un prete indù che era a sua volta figlio di un prete indù.

Nella cittadina inglese della classe operaia in cui sono cresciuto, la vita ruotava attorno alla nostra affiatata comunità indiana. Ci incontravamo regolarmente nei templi o nelle sale pubbliche per celebrare riti e festività religiose. Non ho mai sentito parlare del Vangelo nei miei primi 18 anni. La mia idea era sempre stata che “Cristiano” significasse che eri bianco e britannico, e nessuno mi ha mai suggerito il contrario.

Ma poi sono uscito di casa per l’università e, per una coincidenza orchestrata da Dio, ho conosciuto un gruppo di cristiani.

Per me erano dei benefattori: mi portavano alle riunioni in cui qualcuno presentava un messaggio o una testimonianza cristiana.

In seguito, discutevamo di quelli che (a me) sembravano i molti buchi nelle loro argomentazioni. Nonostante il mio scetticismo, questi bravi studenti cristiani mi hanno adottato come una sorta di “progetto”.

Non condividevo la loro fede, ma la loro amicizia e premura nei miei confronti mi commuovevano.

 

C’è sempre stato un ostacolo nel mio cammino verso la comprensione del cristianesimo, un concetto che, a mio avviso, era immorale e inaccettabile: l’idea della grazia. L’idea che qualcun altro subisse la pena e la vergogna per i peccati di cui io ero accusato era assurda e ripugnante.

Per me, grazia e karma erano completamente opposti. Il karma è logico; sembra giusto. È giusto. Karma è quello che è successo nella stazione di polizia quel giorno.

 

Questo mio atteggiamento è durato per un po’, finché uno dei miei amici, Alex, ha commentato pensieroso: “Chris, puoi discutere all’infinito dell’ingiustizia della Croce. Per molti versi hai assolutamente ragione. Oppure puoi accettare che quest’uomo Gesù sia morto perché ti ama. Tocca a te prendere questa decisione”.

 

Nonostante i miei dubbi, ho trovato un modo per provare questa cosa cristiana: mi sarei impegnato e avrei pregato per vedere cosa sarebbe accaduto per i prossimi sei mesi. Pensavo che così facendo avrei potuto scoprire se tutto fosse vero oppure no. Cosa c’era da perdere?

I sei mesi sono diventati 12, e poi 24 (soprattutto perché ho continuato a godermi la vita sociale di chiesa).

Mi sono laureato in ingegneria e ho iniziato a studiare per un dottorato di ricerca.

Ma ero un cristiano pigro. Prendevo a malapena una Bibbia, la preghiera era una fastidiosa meditazione e andavo in chiesa solo se ne avevo voglia, il che non accadeva spesso.

Un giorno, il mio pastore, David, mi ha dato un suggerimento. Ha detto che dovevo battezzarmi. Ero sconvolto al pensiero. Veramente inorridito. Le parole esatte nella mia testa erano: “Il battesimo è qualcosa che voi inglesi fate ai vostri bambini, perché me ne parli?” Avevo visto i battesimi dei bambini in TV: questo tizio stava seriamente suggerendo di avvolgermi in un abito bianco e di immergermi la testa in una ciotola?

Nonostante le mie esitazioni, David insistette e mi mostrò nelle Scritture dove e come era descritto il battesimo negli adulti.

 

 

Ero ancora innervosito da tutta la faccenda. Sembrava pazzesco. Ma David mi ha gentilmente consigliato di prendere una decisione: accettare la fede, tutta, o rifiutarla.

Alla fine ho acconsentito. E così, una tranquilla sera del marzo 1984, mi trovai al primo servizio battesimale a cui abbia mai assistito: il mio. Dio ha onorato quel piccolo atto di obbedienza.

L’anno del deserto

Dopo pochi giorni, persino ore, dal mio battesimo, ho sentito il bisogno irrequieto di smettere di studiare e di “fare qualcosa di diverso”. (Solo molto più tardi sarei arrivato a capire cosa significa sperimentare un battesimo dello Spirito Santo).

Dopo alcune domande di lavoro senza successo in Zambia e Kenya, ho ottenuto una posizione come docente in un college di ingegneria in India.

Avevo grandi idee, basate principalmente sulla vita del college inglese, su come sarebbe stato il mio soggiorno in India.

Tuttavia, non era niente del genere. La scuola, costruita solo in parte, era situata in una zona remota del paese. Mi è stato detto di insegnare informatica senza computer, e per diversi mesi ho avuto un “laboratorio” senza niente dentro, solo una stanza spoglia.

Nel frattempo, vivevo in un piccolo villaggio fuori dalla città universitaria, in un’umile dimora con energia intermittente, senza acqua corrente e animali selvatici spaventosi, tra cui “serpenti e scorpioni” (Luca 10:19), che vagavano fuori.

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